Envejecimiento

La psicología del envejecimiento

El envejecimiento, y la psicología del anciano,  es uno de los procesos más normales y regulares que afectan a los seres humanos tanto positiva como negativamente y, junto con los cambios fisiológicos y físicos, el envejecimiento provoca muchos cambios psicológicos en los individuos.

Aunque el envejecimiento ocurre durante toda la vida, la importancia principal del envejecimiento se siente durante la transición de la mediana edad a la vejez y podría considerarse como la etapa más importante del envejecimiento.

Entonces, ¿cuáles son estos procesos que explican el envejecimiento en los seres humanos y cuáles son las teorías psicológicas que explican las diferencias en los patrones de pensamiento de las personas debido a los cambios relacionados con la edad?

Según la OMS, la población que envejece en el mundo ha estado creciendo de manera constante con la disminución de las tasas de fertilidad y una mayor esperanza de vida y, considerando que el envejecimiento es parte de la vida de todos, es importante comprender los cambios psicológicos que pueden ocurrir durante las diferentes etapas de la vida cuando se envejece. se convierte en algo más que un número. La edad podría considerarse en gran parte psicológica en el sentido de que algunas personas pesimistas tienden a sentirse mayores incluso antes de los 40 años, mientras que otras se consideran mayores solo cuando cumplen 60 años o más.

Como vemos el concepto de vejez psicológica es un tanto difuso.

Los individuos pueden sentir la edad como una medida de la salud y las manifestaciones físicas como el encanecimiento del cabello, las arrugas de la piel o la debilidad de los músculos pueden indicar un cambio de edad. Dado que la mayoría de nosotros nos identificamos con nuestro cuerpo, el envejecimiento del cuerpo provoca naturalmente el envejecimiento de la mente y con la disminución de la fuerza física, puede haber una disminución de la fuerza psicológica y esto funciona como un ciclo en los procesos relacionados con la edad. La mala salud psicológica, a su vez, afecta el bienestar físico de un individuo.

Aunque la esperanza de vida de las personas ha aumentado considerablemente en los últimos años, lo que sugiere las mejoras en la salud global, las personas aún tienden a permanecer aprensivas sobre los cambios en la vida que finalmente traerá la edad.

En psicología, Erik Erikson delimitó ciertas etapas del desarrollo psicosocial como aplicables a la edad adulta o la mediana edad, así como a la vejez. A medida que el individuo continúa creciendo a lo largo de la vida, psicosocialmente, la atención puede centrarse en la generatividad frente al estancamiento durante la mediana edad, cuando los individuos tienden a contribuir a sus carreras y su familia.

Las personas que eligen la generatividad tendrían éxito en el uso de sus habilidades en el trabajo o la familia o ambos, de lo contrario, con el estancamiento pueden sentirse improductivos y sin relación con el mundo. La última etapa del desarrollo psicosocial que ocurre en la vejez resalta la dimensión de integridad versus desesperación en la que las personas miran hacia atrás a sus logros y logros y pueden desarrollar un sentido de orgullo e integridad o pueden desarrollar sentimientos de desesperación.

Según Erikson, la vejez es un período de autorreflexión y generalmente traerá un sentimiento de desesperanza o satisfacción.

Consideraría que la mediana edad se basa principalmente en necesidades materialistas o mundanas y la vejez se basa principalmente en necesidades espirituales y existenciales. Mientras que la mediana edad se trata de ‘vivir’ y vivir adecuadamente y las personas se centran en aumentar los activos, las propiedades y los ahorros para el futuro y también se centran en los logros, la vejez se trata de ‘sobrevivir’ y la principal preocupación son los problemas relacionados con la salud, la enfermedad y la muerte.

En ciertos casos, los pensamientos de morir pueden volverse muy prominentes en ciertas personas y es posible que quieran aferrarse a la vida a través de la familia o el trabajo creativo que permanece incluso después de la muerte de una persona.

El envejecimiento no puede considerarse un proceso estrictamente cronológico, sino un proceso psicológico cuando existe una fuerza negativa más que positiva que justifica la existencia de una persona. Incluso un niño pasa por el proceso de envejecimiento y crece hasta convertirse en adulto, pero dado que el niño está entrando en el mundo y expandiendo horizontes, el proceso de envejecimiento para un niño es positivo y el fenómeno principal del envejecimiento es a través de ‘saber’ a medida que el niño crece. hasta conocer y contribuir como adulto. El desarrollo de una identidad se convierte en la motivación principal de la vida y, en la edad adulta joven, las personas pasan rápidamente al modo de «logro», ya que la edad adulta joven consiste en utilizar el conocimiento adquirido para lograr dinero, fama o incluso la iluminación.

La etapa de ‘vivir’ viene a continuación en la edad adulta media, como ya he comentado, y en este momento no solo comienzan a revelarse los frutos de los logros, sino que el futuro también está asegurado con la seguridad financiera y emocional proporcionada al sentar las bases de la vida familiar y profesional en el mundo. etapa anterior. Todas estas etapas de conocer, lograr y vivir son fases positivas, aunque todas estas etapas pueden tener dilemas específicos, sin embargo, la etapa final de supervivencia está motivada principalmente por el miedo a la muerte y esta fuerza negativa provoca el proceso real de envejecimiento.

Por lo tanto, se comprende fácilmente por qué el envejecimiento es principalmente un proceso psicológico. El miedo a la muerte reforzado en la vejez saca a relucir una fuerza negativa en la vida y si esta fuerza negativa se revierte de alguna manera o se vuelve positiva, el proceso de envejecimiento ya no será visto como algo negativo y perjudicial para una persona mayor.

Por supuesto, es importante comprender cómo el proceso de envejecimiento puede convertirse en algo positivo. La gran cantidad de literatura, artículos, programas de televisión, programas de radio y columnas de periódicos destacan el proceso de envejecimiento como algo principalmente fisiológico y algo que debe aceptarse, en el mejor de los casos, de manera positiva.

Es como si el envejecimiento fuera algo negativo, pero hay que mirarlo de forma positiva. Sugeriría que el proceso de envejecimiento es principalmente psicológico, como se explica por el miedo a la muerte, solo es causado por una fuerza negativa, pero no es inherentemente negativo y puede convertirse en un proceso positivo. No estoy sugiriendo cirugía estética o retroceder en el tiempo en términos de imagen corporal, pero ir más allá de la imagen corporal y desarrollar una ‘identidad del alma’ podría en realidad revertir por completo el proceso de envejecimiento de manera significativa. Identificarse a sí mismo con el alma como lo hacen los sabios y desarrollar un potencial espiritual interior podría ser de gran ayuda para prevenir los aspectos psicológicos y, a su vez, fisiológicos del envejecimiento.

Durante la antigüedad, las personas llevaban vidas profundamente espirituales y vivían más tiempo y parecían más jóvenes que nosotros. La búsqueda del alma ayuda a superar el miedo a la muerte y si la vejez se considera un paso hacia la finalización espiritual máxima y el momento adecuado para explorar otras dimensiones creativas de la vida que se han ignorado antes, la vejez puede convertirse en la más fructífera y positiva. fase en la vida de uno.

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