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Por qué la gente no repensará los planes de vacaciones durante una pandemia

En noviembre y diciembre de 2020, con el aumento de los casos de COVID en todo el país, los líderes estatales y municipales de los EE. UU. Impusieron restricciones para frenar la propagación antes de la temporada navideña. Los Centros para el Control de Enfermedades incluso recomendaron que las personas se quedaran en casa.

A pesar de estas advertencias, más de seis millones de estadounidenses viajaron por aire la semana de Acción de Gracias, y otros 14 millones viajaron por aire la semana de Navidad y Año Nuevo, según el Administración de Seguridad del Transporte de EE. UU. El domingo después del Año Nuevo fue el día más ajetreado para los viajes aéreos en Estados Unidos desde que comenzó la pandemia.

La insistencia de los estadounidenses en celebrar días festivos como Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo a pesar de las pautas de salud pública ha producido «estadísticas récord”, Dijo Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., En un foro en enero. “Pasamos de un nivel inicial de infecciones muy alto a un nivel aún más alto… y desde el final de la temporada navideña, todo parece ser un récord”, dijo.

Esta primavera, muchos estadounidenses se han enfrentado a una elección similar con las celebraciones de Pascua, Pascua y Ramadán. Aunque muchos de los más vulnerables están vacunados, la mayoría de los estadounidenses no lo están y los casos de COVID continúan aumentando en muchos estados. Aunque el CDC todavía desaconseja las reuniones más grandes y los viajes no esenciales, investigar del Pew Research Center sugiere que aproximadamente cuatro de cada 10 cristianos estadounidenses planeaban ir a los servicios de Semana Santa en persona este año.

¿Por qué tanta gente se niega a cambiar sus planes de vacaciones, incluso cuando tales cambios en las celebraciones tradicionales de las fiestas podrían salvar vidas? Nuestra investigación muestra que las principales festividades como estas son altamente ritualizado y que interrumpir los rituales provoca indignación moral. Psicológicamente, tiene sentido: los rituales, más que cualquier otro comportamiento, representan los valores preciados de un grupo. Cuando se alteran, se siente como si esos valores estuvieran bajo ataque, una amenaza que se enfrenta con desafío e incluso ira. De ahí el aumento de los viajes y la voluntad de asistir a reuniones en persona: los rituales son demasiado importantes para interrumpirlos, incluso si es para salvar vidas.

Los rituales son diferentes de otros tipos de comportamiento porque requieren dos componentes: un conjunto prescrito de comportamientos rígidos y repetitivos que tienen que ocurrir cada vez que hay una celebración (como siempre comer pavo en Acción de Gracias, participar en un Seder de Pascua y decorar huevos). con la familia en Pascua), y un sentido de significado asociado con esos comportamientos. En uno de nuestros estudios, le pedimos a una muestra de ciudadanos estadounidenses que calificara el grado en que 15 días festivos diferentes (incluyendo Acción de Gracias, Navidad y Nochevieja) cumplen con estas dos propiedades del ritual: qué tan rígidos son y cuánto significado tienen los días festivos.

Descubrimos que cuanto más contenía la festividad estas dos características, más se indignaron los participantes cuando se alteraron las celebraciones de la festividad. Además, el grado en que las fiestas incluían los comportamientos rígidos del ritual predijo la indignación, más allá del significado que conlleva la festividad, lo que indica que es la alteración de los rituales físicos (y no solo el grado de significado) lo que desencadena la indignación.

De todas las festividades de nuestro estudio, Acción de Gracias, Navidad y Nochevieja, fueron calificadas como las la mayoría ritualista (en el caso de Año Nuevo, esto describe cuán uniformes y rígidos son). Esto sugiere que las modificaciones a estos días festivos se encontrarían con la mayor cantidad de resistencia y un rechazo general a seguir las pautas de restricción.

Tome el Día de Acción de Gracias, por ejemplo. No se trata solo de pavo y las guarniciones. Está en la mente de la gente por todo lo que es estadounidense: los valores familiares y el orgullo nacional que se remontan al anclaje del Mayflower. Como resultado, los cambios obligatorios se sienten como un desafío a los mismos valores estadounidenses que la festividad ha llegado a representar. La idea de no reunirnos para el Día de Acción de Gracias, o alterar los rituales tradicionales a los que estamos acostumbrados, es sorprendentemente irreverente para muchos millones de personas.

En otro estudio, les pedimos a los participantes judíos que imaginaran una serie de cambios en el plato tradicional del Seder de Pascua. Algunas de las alteraciones fueron importantes (cambiaron muchos elementos del plato) mientras que otras alteraciones fueron menores (cambiaron solo algunos elementos del plato). Descubrimos que las alteraciones mayores producían indignación comparable a las alteraciones menores, lo que indica que incluso los cambios menores en los rituales no están abiertos a negociación.

En pocas palabras, nuestra necesidad de rituales es una cuestión de moral. Si bien las personas se sienten cómodas aplicando análisis de costo-beneficio a cosas como cambiar el límite de velocidad, los valores morales no pueden intercambiarse por algún otro beneficio propuesto. Por ejemplo, en uno de nuestros estudios, encontramos que más del 90 por ciento de los participantes judíos y musulmanes informaron que no había una cantidad en dólares que los miembros de su religión aceptarían si eso significara que nunca podrían volver a practicar el ritual de la circuncisión masculina, lo que indica que las personas no pueden volver a practicar el ritual de la circuncisión masculina. insensible a las ganancias materiales cuando se trata de la práctica ritual.

Tampoco son solo vacaciones. Descubrimos que alterar una amplia variedad de rituales puede producir indignación. Por ejemplo, en uno de nuestros estudios, encontramos que los estadounidenses informaron estar más indignados cuando un ciudadano estadounidense alteró el ritual de Juramento a la Bandera al permanecer sentado, incluso cuando el ciudadano tenía una buena razón para alterar el ritual (por ejemplo, para hacer que los EE. UU. inclusivo para los estadounidenses con discapacidades). Estos resultados indican que alterar un ritual «cotidiano» común, incluso con una intención noble, puede provocar la indignación de los demás.

Por lo tanto, alterar un ritual simplemente no es tema de discusión. Cuanto más ritual es algo, como la Pascua o la Pascua, cuanto más representa los principios morales más valiosos del grupo, más difícil es alterar las celebraciones festivas sin provocar una profunda indignación.

A pesar de que hay vidas en juego, las vidas de las mismas personas sin las que no podemos imaginar la celebración de rituales, muchas personas continúan con las tradiciones navideñas como lo harían en cualquier otro año. Dado que los rituales festivos son muy apreciados, ninguna racionalización lógica puede cambiar la opinión de las personas.

Los funcionarios y líderes gubernamentales deberían ver los últimos meses como una lección de psicología y emociones humanas. Instar a la gente a quedarse en casa y cambiar sus tradiciones por la razón de que «salvará vidas» no va a ser suficiente. Necesitamos apelar a las emociones, no a los hechos. Reconocer el valor moral que la gente le da a estos rituales es un comienzo. Entonces se trata de enmarcar nuevo celebraciones navideñas de una manera que parezca que el significado del ritual no está siendo alterado. Con mensajes persuasivos eficaces, es de esperar que en los próximos meses podamos volver a nuestras tradiciones consagradas y podamos estar agradecidos de poder compartirlos con nuestras familias y seres queridos que aún viven.

Este es un artículo de opinión y análisis.

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