¿Dijo Marco Aurelio: «La muerte nos sonríe a todos»?

«La muerte nos sonríe a todos; todo lo que un hombre puede hacer es devolverle la sonrisa «.

La cita anterior se atribuye a Marco Aurelio, el último emperador de la Pax Romana ( «Paz Romana») – 200 años de paz y estabilidad en todo el Imperio Romano que terminaron con su muerte. Durante su mandato de 161 a 180, Roma se convirtió en uno de los imperios más grandes que jamás haya existido.

Pero la razón por la que se supone que esas palabras son de Marco Aurelio es que él también era un filósofo; De hecho, el último gran filósofo estoico de la antigüedad. Su libro Meditaciones, que apareció por primera vez en forma impresa en 1559, todavía se compra en grandes cantidades en la actualidad.

Entonces, ¿cuál es la verdad? ¿Marcus Aurelius dijo: «La muerte nos sonríe a todos?»

La cita que Marcus Aurelius nunca dijo

La muerte nos sonríe a todos; todo lo que un hombre puede hacer es devolverle la sonrisa.

No, como muestran los registros históricos, Marco Aurelio no lo pronunció. La cita proviene de la película Gladiator (2000), en la que el personaje principal lo dice mientras alude a Marcus Aurelius. Lo que se acerca es esta cita, «Acepta la muerte con espíritu alegre, como nada más que la disolución de los elementos de los que se compone cada ser vivo «. (Meditaciones 2.17)

Otra cita que se acerca es la última línea del último libro de meditaciones, que varios autores han traducido del griego de la siguiente manera:

Sigue tu camino, entonces, con cara sonriente, bajo la sonrisa del que te invita a ir.
– Meditaciones 12.36 (trad. Hans Urs von Balthasar)

Así que salga con gracia, la misma gracia que se le mostró a usted.
– Meditaciones 12.36 (trad. Gregory Hays)

Ve entonces en paz: el dios que te deja ir está en paz contigo.
– Meditaciones 12.36 (trad. Martin Hammond)

«La muerte nos sonríe a todos…» fue hablado por primera vez por el protagonista Maximus en la épica película de drama histórico Gladiator, basada libremente en el libro de 1958 de Daniel P. Mannix El camino del gladiador.

La película ganó cinco premios de la Academia en los 73 Premios de la Academia, incluida la Mejor Película, y cuatro Premios BAFTA en los 54 Premios de la Academia Británica de Cine, incluida la Mejor Película.

En la película, Russell Crowe interpretó a Maximus Decimus Meridius, un general del ejército romano que tiene la intención de regresar a casa después de la victoria contra las tribus germánicas. Cuando conoce al emperador Marco Aurelio, el rey revela que desea que Maximus lo suceda en lugar de su hijo Cómodo, para ayudar a salvar a Roma de la corrupción y restaurar la República.

Al oír esto, Cómodo se enfurece y asesina a su padre (que es un error histórico; Marcus murió de vejez y enfermedad.).

Cómodo se declara nuevo emperador de Roma y le pide a Máximo su lealtad. Cuando Maximus se niega, los guardias pretorianos lo capturan por conspirar para asesinar al rey.

Pero Maximus escapa y vuelve corriendo a su país de origen, España, para encontrar su casa incendiada y su esposa e hijo muertos. Se derrumba de dolor cuando los traficantes de esclavos lo encuentran y capturan.

Se lo venden a Proximo, un entrenador de gladiadores que insta a sus combatientes a ver la muerte como lo haría un estoico: natural e inevitable.

En última instancia, todos somos hombres muertos, lamentablemente no podemos elegir cómo, pero podemos decidir cómo llegamos a ese fin para que se nos recuerde como hombres.

Proximo, Gladiador

Maximus inicialmente se niega a luchar, pero pronto resulta ser el gladiador invencible dentro de cada arena en la que interviene.

En Roma, Cómodo declara los próximos juegos de gladiadores para conmemorar la muerte de su padre. Proximo prepara su troupe para participar. Allí, Maximus lleva a los gladiadores de Proximo a derrotar a los guerreros romanos más poderosos, para gran admiración de la multitud. Commodus baja a saludar a los ganadores y, para su sorpresa, encuentra a Maximus como el vencedor.

Maximus gana más popularidad al derrotar al único gladiador invicto de Roma, Tigris de la Galia, y perdonarle la vida.

Mientras tanto, la hermana de Commodus, Lucilla, y el senador Gracchus planean derrocar y matar a Commodus. Pero Cómodo descubre el complot y envía a sus guardias pretorianos para ejecutar a Próximo y sus gladiadores. Maximus escapa, pero los pretorianos pronto lo emboscan.

En un movimiento sorpresa, cuando Commodus se enfrenta a Maximus, lo desafía a un duelo.

  • Máximo: «¿Pelearías conmigo?»
  • Commodus: «¿Por qué no? ¿Crees que tengo miedo?
  • Máximo: «Creo que has tenido miedo toda tu vida».
  • Commodus: «A diferencia de Maximus, el invencible, ¿quién no conoce el miedo?»
  • Máximo: «Una vez conocí a un hombre que dijo: ‘La muerte nos sonríe a todos; todo lo que un hombre puede hacer es devolverle la sonrisa.«
  • Commodus: «Me pregunto, ¿su amigo sonrió ante su propia muerte?»
  • Máximo: «Debes saber. Él era tu padre «.

El hombre al que se refería Maximus era Marco Aurelio, padre de Cómodo.

Después de su intercambio, Commodus apuñala a Maximus con un estilete y les pide a los guardias que se pongan su armadura para ocultar su herida. En la arena, sin embargo, incluso con su pulmón perforado, Maximus mata a Commodus.

Luego ordena la reinstalación del senador Gracchus, restaurando efectivamente Roma a un estado de república. Él dice, “Estos son los deseos de Marco Aurelio”.

¿Quién mató a Maximus Decimus Meridius?

Maximus muere a causa de la herida infligida anteriormente por Commodus.

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Russell Crowe en Gladiator. Imagen: ™ y © Universal Studios y DreamWorks LLC; foto, Jaap Buitendijk

Historia contra Gladiador

¿Es cierta la historia de Maximus el Gladiador?

La película Gladiator no es del todo precisa históricamente. Si bien la mayor parte de la historia es ficticia, algunas partes reflejan los eventos reales de la historia romana.

Los cineastas modelaron a Maximus en Pompeianus, un alto comandante del ejército romano durante sus guerras contra las tribus parta y marcomannia. Como Máximo, Pompeiano surgió de orígenes humildes y se convirtió en un general distinguido y un consejero de confianza de Marco Aurelio.

¿Maximus y Lucilla tenían una relación?

En la película, Lucilla y Maximus tuvieron una relación romántica cuando ambos eran jóvenes. Terminó y ambos se casaron por separado. Lucilla más tarde se quedó viuda después de tener un hijo, mientras que Maximus tuvo un hijo de su esposa, y vivieron en España.

Como en la película, Lucilla era hija de Marco Aurelio y hermana de Cómodo. En realidad, cuando Lucilla tenía entre 11 y 13 años, Marcus la casó con su hermano adoptivo y coemperador, Lucius Verus. A los 19 años, se quedó viuda cuando Verus murió repentinamente mientras regresaba de la guerra.

Un poco más tarde, Marco Aurelio arregló su segundo matrimonio con Pompeiano.

Como en la película, Marco se había ofrecido a nombrar a Pompeiano como su heredero inmediato y sucesor al trono hasta que Cómodo fuera lo suficientemente maduro para asumir el emperador. Pero Pompeiano se negó por razones desconocidas.

De modo que Marcus lo ascendió al puesto de su general en jefe en la Guerra Marcomannica. Desde su lecho de muerte, Marco le pidió a Cómodo que se quedara en el frente para levantar la moral del ejército, y a Pompeiano para vigilar a Cómodo.

Pero poco después de la muerte de Marco, Cómodo abandonó los campos, y fue Pompeyo quien dirigió el ejército a partir de ese momento. Lucilla estaba en el frente de batalla cuando Marcus murió.

Después de regresar a Roma, Lucilla comenzó su vida como ciudadana privada. En 182, Cómodo la implicó como cómplice de un sobrino de Pompeyo por un fallido intento de asesinato. Cómodo la desterró a la isla italiana de Capri y, algún tiempo después, envió a un centurión a matarla. Tenía unos 33 años.

Sin embargo, a diferencia de la película, Marco Aurelio nunca quiso restaurar Roma a un estado de república, como antes de Augusto César, el primer emperador romano del 27 a. C. al 14 d. C.

Había otro general cercano a Marco Aurelio en su juventud, Claudio Máximo. Este Máximo fue un filósofo estoico y fue uno de los maestros de Marcus. Marcus lo menciona en Meditaciones:

De Maximus aprendí:

Autocontrol y resistencia a las distracciones.
Optimismo en la adversidad, especialmente en la enfermedad.
Una personalidad en equilibrio: dignidad y gracia juntas.
Haciendo tu trabajo sin lloriquear.
La certeza de los demás de que lo que dijo fue lo que pensó, y lo que hizo fue hecho sin malicia.
Nunca sorprendido o aprensivo. Ni precipitado ni vacilante, ni desconcertado, ni perdido. No servil, pero tampoco agresivo ni paranoico.
Generosidad, caridad, honestidad.
La sensación que daba de permanecer en el camino en lugar de permanecer en él.
Que nadie podría haberse sentido condescendiente por él, o en posición de serlo.
Sentido del humor.

– Marco Aurelio, Meditaciones, 1.15

La historia considera a Cómodo como un hijo arrogante e ignominioso y un sucesor temeroso e inmerecido del estoico más poderoso que jamás haya caminado sobre esta tierra, Marco Aurelio, el rey filósofo y el último de los Los cinco buenos emperadores.

Los cinco buenos emperadores

“Los cinco buenos emperadores”: Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío y Marco Aurelio gobernaron el Imperio Romano entre 96 y 180. Ninguno de los cinco eran parientes consanguíneos, aunque gobernaron sucesivamente.

Nerva Fue elegido para ascender al trono por los asesinos de Domiciano, el rey que había desterrado a todos los filósofos de Italia. Epicteto, uno de los que formaron La Oposición Estoica contra la autocracia, tuvo que huir a Nicópolis.

Trajano, valiente guerrero y héroe del pueblo, fue elegido por Nerva. Redujo los impuestos, puso en marcha el sistema de fondos de «alimentación» para los niños pobres y, a menudo, visitaba las casas de la gente sin sus guardias.

Adriano, adoptado y elegido por Trajano, viajó mucho. Fue arquitecto, poeta y retórico. Subió al monte Etna, Sicilia y Jabal Agra, cerca de Siria, para ver el amanecer. Inició la tendencia imperial de llevar barba.

Antonino Pío fue adoptado por Adriano con la condición de que adoptara a los futuros emperadores Marco Aurelio y Lucio Verus para sucederlo. Inició la Puellae Faustinianae, una institución benéfica para las hijas de los pobres. Gobernó durante 23 años.

Marco Aurelio era el rey filósofo. Fue emperador de Roma durante 20 años a través de guerras y plagas con inteligencia y prudencia, y escribió el último gran libro sobre el estoicismo antiguo, Meditaciones.

«Los cinco buenos emperadores» fue un término utilizado por primera vez por Maquiavelo y luego adoptado y popularizado por el historiador Edward Gibbon, quien dijo que bajo estos hombres, el Imperio Romano “Fue gobernado por un poder absoluto bajo la guía de la sabiduría y la virtud”.

Edward Gibbon escribió en La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, “Si se le pidiera a un hombre que fijara ese período de la historia del mundo durante el cual la condición de la raza humana era más feliz y próspera, nombraría, sin dudarlo, el que transcurrió desde la muerte de Domiciano hasta el ascenso de Commodus «.

Los dos mejores entre los cinco fueron Trajano y Marcus.

Finalizando…

Mientras que la cita (La muerte nos sonríe a todos…) no es una cita directa de Marco Aurelio, pero se las arregla para decirnos en una frase concisa cómo los estoicos veían la muerte, como un fenómeno natural al que no hay que temer.

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