Colección

La psicología del coleccionismo

¿De dónde salgo escribiendo sobre la Psicología del Coleccionismo? No tengo ningún título en ciencias del comportamiento.

He hecho un pasatiempo de observar a la gente. Hablar con ellos -o mejor dicho- escucharlos hablar sobre un tema que les encanta. (Y tengo que decir que hay peores formas de aprender sobre algo. Un discurso interesante y un discurso aburrido a menudo están separados por poco más que el disertante y su interés en ese tema).

El coleccionismo podría considerarse como un subconjunto de un comportamiento humano más amplio llamado, aunque solo sea por conveniencia, pasatiempos. Pero no estoy seguro de que esto sea cierto. Teorizo ​​que los coleccionistas y los aficionados son cosas completamente diferentes.

Tomemos como prueba a la gente del tren modelo Solía ​​llevar mi trabajo de casos a programas de entrenamiento cuando llegaban al norte de California. Gente agradable, el modelo de tren ‘aficionados’, pero vienen en dos sabores distintos. Hay quienes construyen vías y pequeñas ciudades y montañas, etc. y luego juegan con sus trenes. Luego están los coleccionistas que de alguna manera se ven obligados a poseer una muestra de cada locomotora que Lionel fabricó en un año determinado. O todas las locomotoras que Lionel alguna vez fabricó. O todas las locomotoras, coches, cisternas, furgones, etc. de una determinada escala / año / fabricante. A menudo ni siquiera abren el paquete; me dicen que reduce el valor. Tanto los constructores como los coleccionistas van al mismo espectáculo y -supongo- hablan entre ellos -pero son especies completamente distintas.

COLECCIONISTAS PATOLOGICOS:

Hay algunas pobres almas que son patológicas en su coleccionismo. No es mi palabra, ‘patológico’. Los investigadores utilizan esta palabra para describir la recolección hasta el punto de que interfiere con la vida diaria. Sus casas están llenas -y me refiero literalmente a cada metro cuadrado- llenas desde el suelo al techo, LLENAS de cosas. Estas personas generalmente no tienen interés en las cosas de su colección, pero se enfadan si alguien se las quita.

Hay algunas investigaciones que indican cómo podría explicarse esto. Steven W. Anderson, neurólogo, y sus colegas de la Universidad de Iowa estudiaron a 63 personas con daño cerebral por accidente cerebrovascular, cirugía o encefalitis que no habían tenido problemas de acumulación antes de su enfermedad, pero que después comenzaron a llenar sus casas con cosas tales como periódicos viejos, electrodomésticos rotos o cajas de basura. El buen doctor dice:

Todos estos recolectores compulsivos habían sufrido daños en la corteza prefrontal, una región del cerebro involucrada en la toma de decisiones, el procesamiento de la información y la organización del comportamiento. Las personas cuyo comportamiento colector seguía siendo normal también sufrieron daño cerebral, pero en cambio se distribuyó por los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro.

Anderson postula que el impulso de recolectar se deriva de la necesidad de almacenar suministros como alimentos, un impulso tan básico que se origina en las porciones subcortical y límbica del cerebro. Los humanos necesitan la corteza prefrontal, dice, para determinar qué «suministros» vale la pena acumular.

Necesito hacer un último punto antes de pasar a los recolectores meramente locos y no patológicos. Toda la lectura que he hecho sugiere que recopilar, por cualquier motivo y en cualquier grado, se entiende poco y realmente no hay mucha investigación clara por ahí. Esto me lleva de regreso a mi punto de partida: puedo fingir ser un experto en la psicología del coleccionismo porque no hay nadie más que esté mejor calificado que yo.

COLECTORES NO CLÍNICOS:

¿Algo menos «traumático» / «dramático»? – y está bastante claro que estoy en un charlatanería psicodélica aquí – son los coleccionistas de trastornos meramente obsesivos compulsivos.

No hay daño cerebral detectable, solo el viejo TOC, o podríamos llamarlo TOCA (Trastorno de acumulación obsesivo compulsivo). Pero me pregunto cuántas personas que están verdaderamente comprometidas con un tema determinado (la colección de monedas,  los ovnis, las teorías de la conspiración, lo que sea) tienen familiares y amigos que los miran, sacuden la cabeza y murmuran algo sobre el TOC por debajo, susurrándolo.

Pero antes de pasar a los coleccionistas, coleccionistas con C mayúscula, monedas, sellos, maquetas de coches de ferrocarril, etc., podríamos considerar el coleccionista que todos llevamos dentro. Hay una historia encantadora escrita por Judith Katz-Schwartz: Recordando a la abuela. Su abuela era una refugiada -de muy pequeña- de la Rusia zarista que recogía … y cito …

… la parte superior de los bolígrafos Bic cuidadosamente enrollada con bandas de goma; cientos de pequeños broches de presión enhebrados en imperdibles; al menos cien frascos de vidrio, todos relucientes; ochenta y siete vendajes Ace cuidadosamente enrollados y sujetos.

Pensé que esto era un poco divertido, hasta que el tipo con quien comparto una carpintería me recordó acerca de las dos grandes bolsas de basura que he llenado con botellas de salsa Barbacoa cuidadosamente limpiadas. Me encanta la salsa Barbacoa y la como en casi todo. Aproximadamente una botella a la semana. No tengo idea de lo que vendrá en ellos, pero SÉ que llegará el día en que me alegraré de tener todas estas botellas vacías de salsa Barbacoa.

Judith lo resume maravillosamente y con una visión amable y poco común, creo. En el artículo mencionado anteriormente, ella cierra con …

Algunas personas cobran para invertir. Algunos recogen por placer. Algunas personas lo hacen para aprender sobre historia. Y algunas personas «salvan cosas» porque les ayuda a llenar un vacío, calmar los miedos, borrar la inseguridad. Para ellos, coleccionar proporciona orden en sus vidas y un baluarte contra el caos y el terror de un mundo incierto. Sirve como protector contra la destrucción de todo lo que han amado. Las cosas de la abuela la hacían sentir segura. Aunque el mundo exterior era un lugar peligroso y que cambiaba continuamente, todavía podía sentarse segura en su apartamento por la noche, «juntando mis cosas».

Luego hubo un episodio de la comedia de televisión Third Rock from the Sun. Quizás recuerdes que Dick (John Lithgow) se obsesionó con Fuzzy Buddies. Considero que «Fuzzy Buddies» es la forma del productor para evitar ser demandado por la gente que hace «Beanie Babies». Si uno fuera a ser perfectamente honesto acerca de las cosas, sospecho que la mayoría, si no todos, vimos un poco de nosotros mismos en el personaje.

Hay otro tipo de coleccionismo bastante singular: el que practican los dictadores a medida que acumulan baratijas. Abundan los posibles motivos del coleccionismo: la compulsión, la competencia, el exhibicionismo, el deseo de inmortalidad y la necesidad de la aprobación de los expertos.

Según Peter York, un periodista británico que estudió la decoración de dictadores para su libro Dictator Style, reconoce todo lo anterior en sus temas. Es básicamente el trabajo de un dictador, dice, llevar todo por encima de todo. Por ejemplo…

Saddam Hussein

Pinturas de fantasía de ciencia ficción con dragones amenazantes y rubias apenas vestidas.

Adolf Hitler

Mobiliario bávaro del siglo XVIII. A los anticuarios de Múnich se les ordenó que lo vigilaran.

Kim Jong II

20.000 videos (dibujos animados de Daffy Duck, Star Wars, películas de Liz Taylor y Sean Connery)

Idi Amin

Varios autos de carreras y un montón de viejos carretes de películas de reposiciones de I Love Lucy y dibujos animados de Tom y Jerry.

Joseph Stalin

Westerns con Spencer Tracy, Clark Gable y John Wayne. Stalin también heredó las películas de Joseph Goebbels.

También señala que «algunas de estas personas», dice, «eran realmente muy bajas».

COLECCIONISTAS DE VÍCTIMAS:

No sé cómo llamar a este conjunto. Hay unas pocas empresas que venden cosas tan bien, y con una visión tan aterradora para sus clientes, y lo hacen con planes de marketing tan deliberados, cuidadosamente diseñados para explotar los pecadillos del pobre coleccionista, que estos coleccionistas son víctimas de algo, ellos mismos, o los malos. viejas empresas de marketing, no sé cuál.

Un ejemplo son las tarjetas Hallmark y sus adornos navideños. Nótese particularmente la palabra «recuerdo» y compárela con la idea de «nostalgia». (Cualquier investigación sobre coleccionismo por parte de los doctores parece depender de la palabra «nostalgia»). Es razonable coleccionar cosas que hablan del pasado. Esto es ni más ni menos de lo que hace cualquier museo histórico. También es razonable recopilar cosas que desencadenan -esperemos- agradables recuerdos de nuestro propio pasado. (La gente de mi edad recuerda los juegos Chutes and Ladders y Candy-Land. Este es el tipo de cosas sobre las que escribe Daniel Arnett en su artículo Why We Collect, publicado en otra parte de este sitio). Pero estas cosas son auténticas.

Hallmark ha ganado millones -y no tengo nada en contra de ganar dinero- vendiendo falsa nostalgia -y no nos andemos con rodeos- a las mujeres. Si leyeras los artículos que tengo, también parece claro que estas mujeres no son mujeres con carreras, educación, hijos que criar o -y todavía no nos andamos con rodeos- mucho más por hacer.

¿Y hasta dónde llegará Hallmark para que estas pobres mujeres compren el próximo adorno, o una serie de 5 o 10 adornos? Seminarios, convenciones, boletines de noticias, oportunidades de autógrafos (los artistas) y visitas anticipadas. (Visitas anticipadas para adornos de plástico sellados por millones ??? ¡SÍ!)

No solo Hallmark tampoco. Considere Franklin Mint, Figurines Hummel, pequeñas cerámicas de cabañas inglesas, placas conmemorativas con Elvis pintado en ellas. No en vano estas cosas son «nostálgicas». Cada vez que sale una película para niños, McDonald’s o Burger King tienen pequeños juguetes de plástico / figuras / bolas de antena de cada personaje. Luego, los niños de cierta edad deben ser alimentados con Happy Meals hasta que tengan la colección completa. (Para los niños, la «nostalgia» se remonta a la película que vieron hace una semana).

COLECTORES ACCIDENTALES:

Mi hermana me habla de una cuarta y última categoría de coleccionista. Este tipo también podría ser visto como una víctima, pero elegí llamarlos accidentales. Ella escribe…

Alguien menciona una vez que les gusta X y luego, años más tarde, todos sus amigos les dan X y luego realmente comienzan a odiar a X. Una vez tuve un maestro que todos en toda la escuela sabían que amaba las jirafas y las coleccionaba. Un día estaba hablando con ella y me dijo que todo comenzó hace años cuando estaba explicando un proyecto que los niños tenían que hacer para contar sobre ellos mismos. Se usó a sí misma como ejemplo y dijo de la nada que le gustaban las jirafas. Ahora, esta pobre mujer ha recibido todas las jirafas posibles que jamás se hayan hecho. Me dijo que ni siquiera le gustan los malditos animales.

La psicología de estas pobres almas es fácil de entender. Son el nexo «co-dependiente» (¿»facilitadores accidentales»?) De un TOC de masa leve. Saben que tiene buenas intenciones, pero son demasiado amables como para decir algo para salirse con la suya. ¿Qué vas a hacer?

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