El poder de la gratitud

Como la mayoría de los padres, enseñé a mis hijos pequeños lo importante que decir «gracias» a los demás. Los fastidiaba, de verdad. Después de todo, las palabras de gratitud son una convención social importante, una forma de hacerles saber a los demás que los valoras y los aprecias a ellos y su apoyo. Además, decir «gracias» es lo correcto.

Lo que no les enseñé, porque no lo sabía en ese momento, fue cómo ellos mismos podrían beneficiarse de decir «gracias». Un cuerpo de investigación emergente muestra ahora que las expresiones genuinas de gratitud pueden ser tonificantes y positivas no solo para el destinatario, sino también para aquellos que están diciendo, o dando «gracias». De hecho, estar agradecido, y decirlo, puede cambiar la forma en que pensamos acerca de nuestras relaciones más cercanas.

Nathaniel Lambert de la Universidad Estatal de Florida, es un científico que ha estado deconstruyendo rigurosamente la gratitud. En un estudio reciente, él y varios colegas decidieron explorar si el simple acto de expresar agradecimiento podría estar relacionado con un sentido más profundo de compromiso y responsabilidad hacia otra persona. Para averiguarlo, los psicólogos reclutaron a un gran grupo de hombres y mujeres jóvenes y recopilaron información sobre sus relaciones más íntimas, incluida la frecuencia y la forma en que expresaban su gratitud hacia su pareja. También les preguntaron sobre la solidez de su relación, centrándose especialmente en los sentimientos de responsabilidad por la felicidad y el bienestar de su pareja.

Querían ver si había alguna conexión entre el agradecimiento y la calidad de la asociación. Y lo hubo, claramente. Aquellos que expresaron más su gratitud hacia su pareja vieron su compromiso como más profundo y la relación como un apoyo mutuo. También midieron estas percepciones seis semanas después, para ver si la gratitud estaba relacionada con un aumento en la calidad de la relación a lo largo del tiempo. Y, de nuevo, lo fue.

Estos hallazgos son intrigantes, pero limitados. No dicen nada sobre si expresar agradecimiento en realidad conduce a mejores sentimientos sobre una relación. Entonces Lambert y sus colegas decidieron realizar otro experimento para solucionar este problema. En este estudio, en realidad manipularon la gratitud. Hicieron que un grupo de voluntarios aumentara deliberadamente sus expresiones de agradecimiento verbales o escritas hacia un amigo cercano. Se les indicó que «hicieran un esfuerzo adicional» para demostrar realmente sus sentimientos de gratitud. A modo de comparación, otros voluntarios simplemente pensaron en pensamientos de agradecimiento, sin expresarlos, mientras que otros se enfocaron en recuerdos positivos del tiempo juntos. Al final de las tres semanas, compararon las actitudes de los voluntarios hacia su relación.

Esta vez no hubo dudas sobre la causa y el efecto. Como se informó en línea en la revista ciencia psicológica, aquellos que hablaron o escribieron sus palabras de agradecimiento con mayor frecuencia vieron su relación como más mutua y cooperativa como resultado. Es importante destacar que el simple hecho de pensar en estar agradecido no mejoró las relaciones. Entonces las palabras cuentan.

¿Que está pasando aqui?

Los científicos creen que decir «gracias» envía un mensaje no solo a la pareja sino también a uno mismo. Cambia nuestras autopercepciones. El solo hecho de decir «gracias» refuerza el deseo de una relación de apoyo mutuo y aumenta la dependencia, lo que genera confianza y, a su vez, profundiza la relación.

De esta manera, decir «gracias» inicia una espiral de bondad y aprecio en las relaciones. Y además, no es complicado.

 

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