Los grupos de Trabajo

Emociones generadas por los grupos

Tengo un amigo que aspira el aire de la habitación cada vez que viene, es como si la dejara sin alma. Es tan tempestuoso y ensimismado que la gente no interactúa con él, se rinden, capitulan. o le ignoran

Otros  amigos, con su mera presencia iluminan la habitación, levantando el ánimo de todos los reunidos. Conozco gente que echó una sombra sobre el grupo y los arrastró hacia abajo; otros que tienen un efecto calmante en las reuniones.

Todas estas son caricaturas, por supuesto. Nadie puede influir en las emociones de toda una habitación, energizando, sometiendo o enfureciendo a todos los miembros del grupo. Después de todo, cada uno de nosotros tiene su propia estructura emocional, que seguramente es más poderosa que la mera presencia de otra persona. Una habitación llena no es una entidad humana, con emociones colectivas.

¿O sí lo es? Puede ser humillante saberlo, pero una nueva investigación sugiere que puede haber algo de verdad en estas caricaturas. Cada uno de nosotros es autónomo, por supuesto, con temperamento y personalidad, pero algunas personas pueden tener una poderosa presencia emocional que de hecho puede influir en la sensación de toda una habitación.

Esa es la idea que están explorando dos profesores de Economía, Noah Eisenkraft de Penn y Hillary Anger Elfenbein de la Universidad de Washington en St. Louis.

Los científicos querían explorar este fenómeno con grupos naturales, por lo que reclutaron a una clase completa de estudiantes de primer año de MBA. Estos 239 estudiantes fueron asignados aleatoriamente a grupos de trabajo, la mayoría compuestos por cinco estudiantes, los cuales eran de diferente nacionalidad, género y experiencia laboral. Los miembros del grupo tomaron todos las mismas clases, trabajaron en proyectos grupales e incluso socializaron con frecuencia fuera de clase. En otras palabras, pasaron mucho tiempo en la misma habitación.

La idea era rastrear las emociones y las interacciones emocionales de estos miembros del grupo durante todo un semestre. Entonces, los científicos hicieron una prueba de personalidad para comenzar, luego, después de que los grupos habían trabajado juntos durante un mes, preguntaron a cada miembro sobre los sentimientos positivos y negativos que experimentaron por cada uno de los otros miembros del grupo: aburrimiento, estrés, ira, entusiasmo y así sucesivamente. También observaron las redes y relaciones que se formaron durante el semestre, para ver si algún miembro del grupo se estaba convirtiendo en el centro emocional del grupo.

Los resultados fueron mixtos e intrigantes. Las emociones optimistas de los estudiantes se explicaron en gran medida por la estructura emocional individual, pero no del todo. La presencia de otros también moldeó los sentimientos de los estudiantes, y los miembros del grupo más dominantes tenían el mayor poder para levantar el ánimo de los demás. Pero la gran sorpresa vino con emociones negativas como tristeza e ira.

Como se informó en línea esta semana en la revista ciencia psicológica, las emociones pesimistas fueron moldeadas más por otros que por el temperamento individual, y estos efectos se atribuyeron a individuos con personalidades más extravertidas y desagradables. Es importante destacar que los científicos descartaron el «contagio» emocional como una explicación del fenómeno: no se trata simplemente de que las personas miserables estaban arrastrando a otros con ellos, sino que algo en ellos afectaba a toda la habitación de la misma manera, y no de una buena manera. .

Por lo general, llamamos a estas personas «manzanas podridas». Pero si no estamos simplemente “captando” sus malas vibraciones, ¿qué está pasando? No está del todo claro, dicen los científicos. Puede ser que las personas con una “presencia” emocional se expresen de manera diferente, con la mayoría del lenguaje corporal, por ejemplo, o pueden transmitir dominio, calidez o escalofríos de maneras muy sutiles.

Los extractos de «Somos solo humanos» aparecen con regularidad en la revista. Mente científica americana. El libro de Wray Herbert, Pensándolo bien, será publicado por Crown en septiembre.

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