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Médico transgénero pionero salvó innumerables vidas

En febrero de 1918, Alan L. Hart era un talentoso y prometedor pasante de 27 años en el Hospital de San Francisco. Hart, que 1.62 y pesaba alrededor de 55 Kgr,  se mezclaba bien con sus colegas en el trabajo y además: fumaba, bebía, juraba y jugaba a las cartas.

Sus gafas redondas dobladas en sus ojos pensativos, un cuello blanco alto a menudo flanqueaba su corbata oscura, y su pelo corto peinado cuidadosamente hacia la derecha. Aunque la cara de alabastro del joven médico era suave, podía realizar hábilmente los movimientos de afeitarse con una navaja de seguridad. Una fotografía de una mujer, a quien le había dicho a sus colegas que era suya. esposa, colgada en la pared de su habitación.

Entonces, un día de febrero, Hart se fue. No dejó nada más que su navaja, una pila de correo, una pila de ropa de hombre y la fotografía, todavía mirando hacia abajo desde la pared.

Un nuevo agarre en la vida

Alberta Lucille Hart, conocida como Lucille, nació el 4 de octubre de 1890 en Halls Summit, una parte solitaria de Kansas, al oeste de la frontera de Missouri. El padre del niño, Albert, un comerciante de heno, grano y cerdo, murió dos años después, y su viuda Edna se mudó con Lucille para comenzar de nuevo en Oregon. Eventualmente se establecieron allí en la bonita ciudad de Albany, donde los ríos Calapooia y Willamette se entrelazan como un hilo en un solo flujo extenso.

Cuando Lucille Hart creciera lo suficiente para enterarse de la muerte de su padre, consolaría a su madre: algún día, dijo, llegaría a ser un hombre, la cuidadora de su madre. Hart a menudo fantaseaba en secreto con casarse con su profesora de secundaria, ensoñaciones en las que también se veía a sí misma como un hombre.

Hart, una talentosa escritora, fotógrafa y mandolinista, se graduó de la escuela secundaria como salutatorian en 1908. Se inscribió en el Albany College y se transfirió a la Universidad de Stanford en 1910. Allí, Hart ingresó en el departamento de premedicina, se unió a numerosas organizaciones y fundó el primer club de debate de mujeres de la escuela. . Se matriculó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Oregon en 1913. Cuatro años más tarde Hart se graduó a la cabeza de su clase, la primera mujer en ganar la codiciada medalla Saylor por ser la mejor académica en cada uno de los departamentos de la escuela.

«Dr. Hart era un estudiante brillante ”, dijo un ex compañero de clase en una edición de 1918 de Spokane’s Portavoz-Revisión periódico. “Tenía la distinción de ser la única mujer en la clase … Se vestía a menudo con un estilo muy masculino, con sombreros y zapatos particularmente masculinos y faldas con frecuencia ajustadas. Caminaba con un notable paso masculino «.

Lucille Hart del Anuario del Albany College de 1911, The Takenah. Crédito: Colecciones especiales y archivos de Lewis & Clark

Hart, desde la infancia, se había identificado en secreto como hombre y se había sentido atraído por las mujeres. Aunque salió encubiertamente con varias mujeres durante la universidad, en gran medida mantuvo sus sentimientos ocultos. Entonces, un día, plagada de una fobia que no estaba relacionada con su identidad de género u orientación sexual, buscó la ayuda de su profesor y doctor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Oregon, J. Allen Gilbert. Sospechando que Hart estaba ocultando un secreto más profundo, Gilbert la animó a confiar en él. Después de dos semanas de deliberación, Hart regresó al médico y le reveló toda la historia de su vida.

Al principio Hart buscó la ayuda psiquiátrica de Gilbert, intentando convertirse en una mujer convencional. La terapia falló. La hipnosis falló. Finalmente, Hart detuvo el proceso: si la conversión funcionaba, se dio cuenta, ya no pensaría, sentiría ni actuaría como un hombre. Y ese pensamiento la repugnaba.

«El suicidio había sido considerado repetidamente como una vía de escape de su dilema», escribió Gilbert más tarde en su estudio de caso de 1920 «Homosexualidad y su tratamiento, «En el que se refirió a Hart de forma anónima como» H. »

“Después del tratamiento … demostró ser infructuoso, vino con la solicitud de que la ayudara a prepararse definitiva y permanentemente para el papel del hombre de conformidad con su naturaleza real durante todos estos años …”, continuó Gilbert.

«Se realizó una histerectomía, se cortó el cabello, se aseguró un atuendo masculino completo y … ella salió como mujer y comenzó como hombre con un nuevo control de la vida y ambiciones dignas de su alto grado de intelectualidad».

Un pionero impávido

Después de la transición, Hart fue contratado como interno en el Hospital de San Francisco en noviembre de 1917. Se hospedó con un compañero interno y colgó una fotografía de una mujer llamada Inez Stark en la pared de su habitación, describiéndola a los demás como su esposa. (Hart y Stark, un maestro de escuela, tuvieron una relación sentimental pero no se casaron oficialmente). Tres meses después, en febrero de 1918, Hart solicitó un puesto de laboratorio con el médico Harry Alderson. en el cercano Hospital Lane. Entonces sucedió algo terrible.

«Niña se hace pasar por un médico en el hospital», gritaba el titular de un artículo de la edición del 5 de febrero de 1918 de la Examinador de San Francisco. «Pasante desenmascarada como niña graduada de la escuela de Oregón», informó Portland Diario de Oregon En el mismo día. «Mujer se hace pasar por hombre interno en el hospital de Frisco», se hizo eco de la Austin Estadounidense el 6 de febrero.

Resultó que un ex compañero de clase de Stanford había reconocido a Hart mientras solicitaba el trabajo en Lane Hospital y había mencionado su pasado a alguien del personal del Hospital de San Francisco. La noticia finalmente llegó al superintendente de un hospital y luego a los titulares nacionales. Hart renunció abruptamente a su pasantía y se dirigió a su casa en Oregon, pero mantuvo su convicción de hacer la transición a un hombre.

«Tenía que hacerlo», dijo Hart en la edición del 26 de marzo de 1918 de la Albany Daily Democrat. “Durante años había sido infeliz. Con todas las inclinaciones y deseos del chico tuve que restringirme a las formas más convencionales del otro sexo. He sido más feliz desde que hice este cambio que nunca en mi vida, y continuaré así mientras viva. Muy pocas personas pueden entender…, y he tenido algunos de los mayores insultos de mi carrera…. Vine a casa para mostrarles a mis amigos que no me avergüenzo de nada «.

Pero las dificultades de Hart continuaron. Más tarde, en 1918, comenzó a practicar en silencio en la pequeña y apartada ciudad costera de Gardiner, Oregón, pero nuevamente, fue reconocido y tuvo que mudarse. Hart escribió cuatro novelas médicas a lo largo de su vida. Su primera, Dr. Mallory, está ambientada en Gardiner y presenta un ficticio “Dr. Gilbert ”, quien arroja luz sobre los obstáculos de Hart en la vida real:“ Ella ‘hizo bien’ en todos los sentidos, hasta que fue reconocida … ”, dice el Dr. Gilbert en Dr. Mallory, hablando de un personaje femenino. «Entonces comenzó el proceso de acoso».

Entre 1918 y 1927, Hart trabajó como médico en al menos siete estados, se casó y se divorció de Inez Stark, luego se graduó de la Universidad de Pennsylvania con una maestría en radiología en 1928. Hart rebotó de un estado a otro, y repetidamente, sus personajes de ficción parecía ofrecer vislumbres de sus propias luchas.

El equipo de debate de 1909 Albany College.
El equipo de debate de 1909 Albany College. Hart a la derecha. Crédito: Colecciones especiales y archivos de Lewis & Clark

«Cuando se trataba de dejar atrás los chismes, descubrió que no podía hacerlo», escribió Hart sobre Sandy Farquhar, un personaje masculino gay, en su novela de 1936 El impávido. “Entró en radiología porque pensó que no importaría tanto en un laboratorio cuál era la personalidad de un hombre. Pero dondequiera que fuera, el escándalo lo seguía tarde o temprano … Su historia se difundiría y luego se vería obligado a irse «.

En El impávido, Farquhar se suicida. Pero Hart siguió adelante y salvó la vida de muchos otros.

“Hart fue un pionero en el uso de radiografías de tórax para detectar la tuberculosis”, dice Elliot Fishman, radiólogo de la Universidad Johns Hopkins. “En ese momento, nadie se estaba examinando realmente para detectar la tuberculosis. Claro, si tosiera sangre, le tomarían radiografías, pero nadie se estaba adelantando a la enfermedad. Uno de cada cuatro pacientes tenía tuberculosis. Muchos de ellos estaban asintomáticos. Gracias a Hart, los médicos pudieron tratar a los pacientes antes de que tuvieran complicaciones. Y dado que la tuberculosis es una enfermedad infecciosa, pudo separar a los pacientes con tuberculosis de los demás para detener la propagación «.

“La tuberculosis era una enfermedad muy estigmatizante”, dice Cristina Fuss, radióloga cardiotorácica y profesora asociada de radiología diagnóstica en el alma mater médica de Hart, ahora conocida como Oregon Health & Science University. “Debido a su propia historia, me imagino que realmente podría empatizar con alguien que estaba luchando con ser etiquetado. Hoy en día todavía utilizamos radiografías para diagnosticar la tuberculosis; siguen siendo un sello distintivo de las pruebas de detección de la tuberculosis. Hart fue sin duda un pionero «.

Hart trabajó con pacientes con tuberculosis en el estado de Washington e Idaho antes de mudarse a Connecticut, donde obtuvo una maestría en salud pública de la Universidad de Yale en 1948 a los 57 años. Continuó su trabajo de tuberculosis en Connecticut. «Hart trabajaba para el departamento de salud pública», dice Fishman. “La tuberculosis es un problema de salud pública. Pudo combinar su interés por la radiología con su interés por la salud pública. Imagino que su trabajo ayudó a crear otros programas en todo el país «.

Reescritura de la historia

Hart vivió el resto de su vida en West Hartford, Connecticut, con su segunda esposa Edna Ruddick, antes de morir de una enfermedad cardíaca a los 71 años el 1 de julio de 1962. En su testamento, Hart instruyó a un abogado para que destruyera las fotografías personales y registros que había guardado en dos cajas cerradas con llave. Pero en 1976, el historiador Jonathan Katz identificó a Hart como «H» en el estudio de caso de Gilbert de 1920 y desenterró la historia del médico. Seis años después murió Edna Ruddick Hart, dejando la mayor parte de su patrimonio a la Fundación de Investigación Médica de Oregon en honor a su difunto esposo.

«Al descubrir la historia de alguien del pasado, especialmente alguien de principios del siglo XX, alguien que, hoy, identificaríamos como transgénero», dice Peter Boag, profesor de historia en la Universidad Estatal de Washington y galardonado historiador LGBT, “Tenemos que recordar que, aunque la identidad trans es reciente en la historia, las personas a menudo olvidan que las personas trans vivieron en el pasado. Descubrir la historia de cualquier persona trans no es solo algo que afirma la existencia de las personas trans en la actualidad. Reescribe nuestra historia «.

Nota del editor: hasta 1917, Hart se identificó públicamente como Alberta Lucille Hart y usó el pronombre «ella». Después de la transición ese año, Hart se identificó públicamente como Alan L. Hart y usó el pronombre «él».

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